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  • “Just Sign Here” Unfair Trials Based on Confessions to the Police in Morocco

    Morocco/Western Sahara: Dubious Confessions, Tainted Trials
    No Fair Trials Until Courts Reject Statements Obtained by Torture, Abuse
    June 21, 2013
    What Morocco Should Do
    Hold police accountable when they are found to torture or ill-treat detainees to obtain confessions
    Ensure that no statements obtained through violence and coercion are allowed as evidence in court
    What Other Governments and Institutions that Provide Assistance to Morocco Should Do
    Offer training and education to judges and forensic doctors in Morocco in investigating and evaluating claims of torture and ill-treatment

    Men convicted and imprisoned by Moroccan courts after unfair trials that relied on their contested police statements

    (Rabat) –Morocco’s courts are convicting defendants based on confessions they claim were obtained through torture or falsified by police, Human Rights Watch said in a report released today. The country’s judicial reform agenda needs to include stronger safeguards to ensure that courts discard as evidence any statement made to the police under torture or ill-treatment.

    The 100-page report, “‘Just Sign Here’: Unfair Trials Based on Confessions to the Police in Morocco,” examined five trials between 2009 and 2013 of a total of 77 people – including protesters seeking reform, Western Sahara activists, and persons accused of plotting terrorism. Human Rights Watch found that in the cases examined, judges failed to investigate seriously contentions by defendants that their confessions were obtained through illegal means and then used as the main, if not the sole, basis for conviction. This failure by the courts effectively encourages the police to use torture, ill-treatment, and falsification to obtain statements, Human Rights Watch said.

    “Once the Moroccan police have your statement in hand, you are not at the start of an even-handed process to reach the truth,” said Sarah Leah Whitson, Middle East and North Africa director of Human Rights Watch. “You are on an express train to a guilty verdict.”

    Moroccan law criminalizes torture and prohibits courts from using statements when obtained under “violence or coercion.” Yet, in the five trials Human Rights Watch examined, the courts did not diligently examine defendants’ claims of police abuse before admitting confessions as the main incriminating evidence. The courts convicted 76 of the 77 defendants, 38 of whom remain in prison.

    Human Rights Watch observed trials, examined court documents, interviewed defendants and defense lawyers, and included in the report extensive information received from the Moroccan authorities.

    Several defendants described to Human Rights Watch being beaten, kicked, slapped, and threatened by the police during their interrogation, and being forced to sign statements they were not allowed to read and that they later repudiated in court. Others who were able to read and sign their statements said that authorities later doctored them to implicate them in crimes.

    Moroccan law provides the right to contact a lawyer while in police custody, but in the vast majority of cases Human Rights Watch examined, defendants had no access to a lawyer before or during their interrogation, or when the police presented them with their statement to sign.

    When the defendants later told the investigating or trial judge about physical abuse, the judges opened no inquiry and sometimes dismissed the allegations, saying that they observed no marks on the defendant’s body or that the person should have made the allegations earlier. In the one case where the prosecutor ordered a medical examination of the defendants, all the evidence suggested that the examination was superficial and well below what international standards require.

    Moroccan judges should scrutinize police statements more aggressively when defendants repudiate them, and summon all pertinent witnesses, including, where relevant, the police agents who prepared the incriminating statements. Closer scrutiny of police statements would also signal to police that they must collect evidence through lawful means that exclude torture, Human Rights Watch said.

    In August 2009, King Mohammed VI announced a major effort to overhaul the judiciary. The 2011 constitution contains a number of articles that are stated as intending to strengthen judicial independence and defendants’ rights and to ban torture and arbitrary detention. Since 2012, a High Commission of National Dialogue on Reforming the Judiciary has been tasked by the king with drafting a charter on judicial reform, scheduled to be released in the coming weeks.

    “It is not always easy to determine the truth when a defendant claims that the police coerced him to sign a false confession,” Whitson said. “But only when judges show the will, skill, and courage to do so – and to discard confessions that are suspect – can we say that judicial reform is really under way.”

    Human Rights Watch examined the convictions of 25 Sahrawis in February 2013 for attacking security forces who were dismantling a social protest camp in Gdeim Izik, Western Sahara; 6 members of the February 20 social protest movement in September 2012 in connection with a demonstration in Casablanca; 2 union activists and 8 youths in June 2011 in connection with a demonstration in Bouarfa; an outspoken boxer in September 2010 on dubious fraud charges; and 35 men in July 2009 for being part of an alleged terrorist conspiracy known as the “Belliraj” affair.

    The boxer, Zakaria Moumni, described how the police presented his statement to him after beating him severely during three days of incommunicado detention:

    They put documents in front of me, but they were covering the top part of the page. I said I wanted to read what I was signing. They said, “Just sign here, you’ll get your stuff back and be free to go.” When I insisted on reading it, they put the blindfold back on, stepped on my feet, and threatened to send me back to where I had come from… At that point, I signed many things without knowing what they were.

    The police then brought Moumni to court, where he was tried the same day on dubious charges of fraud. Moumni later told Human Rights Watch that he showed the judge bruises and cuts on his shins, explaining that his interrogators had struck him with iron rods. The judge did not respond to this, Moumni said. Sentenced to three years in prison, Moumni discovered only later that the documents he had signed before the police included a detailed confession and a waiver of his right to a lawyer at trial.

    The Moroccan authorities should take the following steps to ensure fairer trials and combat torture and ill-treatment:
    Ensure that anyone placed in pre-arraignment detention is informed immediately of the right to a lawyer, including the right to be visited promptly by a lawyer;
    Ensure that the court gives defendants a thorough opportunity to read their police statement and challenge any alleged inaccuracies, and to raise at any point in the investigation and the trial any ill-treatment or torture in police custody;
    Ensure that courts examine all torture allegations by defendants and, when they are credible, discard as evidence any statements made under torture, as required by Moroccan law, and refer the alleged torture, a criminal offense, to the prosecuting authorities;
    Revise article 290 of the Code of Penal Procedure, which gives statements prepared by police inherent credibility in cases involving offenses that incur prison sentences under five years. This law places the burden of proof on the defendant to show that the statement prepared by the police is false; the law should be revised to treat a police statement the same as all other evidence, with no inference about its credibility.

    Moroccan authorities should in addition free the 21 defendants in the Gdeim Izik case and the 17 defendants in the Belliraj case currently in prison, or grant them a new and fair trial. For the Gdeim Izik defendants, any retrials should take place before a civilian court rather than in the military court that first convicted them. If they are retried, the courts should examine the defendants’ allegations of torture regardless of whether physical traces of possible torture are visible, and ensure that no statement obtained through violence or coercion is admitted into evidence.

    June 21, 2013

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    Download the full report

    © 2013 Human Rights Watch

    A la caza del espía marroquí

    El servicio secreto de Mohamed VI es, tras el ruso, el que más agentes pierde en el Viejo Continente
    Yassin Mansouri, compañero de estudios del rey, dirige lo dirige desde 2005

    Bagdad A., marroquí, de 59 años, se movía con soltura en el seno de la inmigración magrebí en Alemania. Recopilaba “informaciones sobre manifestaciones organizadas por grupos de oposición”, según la fiscalía federal germana. En 2007 se ofreció a los servicios secretos de su país alegando que poseía “una amplia red de contactos” en el seno de la comunidad marroquí. Le contrataron. Cinco años después, el 7 de diciembre, la fiscalía de Karlsruhe le imputó por “actividades por cuenta de servicios secretos extranjeros”.

    Bagdad A. es el cuarto marroquí detenido por espionaje en Alemania desde 2011. Todos se consagraban a informar sobre las actividades de sus 230.000 compatriotas allí residentes, excepto Mohamed B., de 56 años, apresado en febrero en Berlín, y que se dedicaba a vigilar a los miembros del Frente Polisario. Cobró por ello 22.800 euros, según la fiscalía.

    De todos los agentes marroquíes caídos estos últimos años en Europa, el que hizo más ruido fue, en 2008, Redouane Lemhaouli, de 42 años, un policía de origen marroquí que tenía acceso a las bases de datos del Ministerio del Interior de los Países Bajos. De ahí sacó información sobre “actuaciones contra el rey de Marruecos”, “terrorismo” y “tráfico de armas”, para comunicársela a los espías que, con cobertura diplomática, le habían reclutado.

    El caso de Re, el apodo que habían puesto sus compañeros al policía, ha sido el que más repercusión tuvo porque el agente llegó a codearse con la princesa Máxima, esposa del príncipe Orange, y con un miembro del Gobierno holandés. Se sentó a su lado, en primera fila, durante una ceremonia en la que 57 chavales inmigrantes, muchos de ellos de origen marroquí, recibieron diplomas que les habilitaban para trabajar como personal de tierra en el aeropuerto de Rotterdam. Re les había formado.

    Meses después, el policía fue expulsado del cuerpo y condenado a 240 horas de trabajos sociales. El que era entonces ministro de Exteriores holandés, Maxime Verhagen, envió una carta a los diputados lamentando “la intervención de sectores o servicios para influir a los ciudadanos de origen marroquí”.

    Los agentes marroquíes sufren traspiés en la Europa del norte, pero se mueven con más libertad en la del sur

    En total, desde 2008 han trascendido 10 detenciones y procesamientos de agentes o expulsiones de diplomáticos de Marruecos en Europa —Mauritania echó también a un undécimo confidente el año pasado—, un número solo superado por Rusia, que en los últimos cinco años perdió a 31 espías en el Viejo Continente.

    Los 11 agentes marroquíes trabajaban para la Dirección General de Estudios y Documentación (DGED), el servicio de espionaje exterior de Yassin Mansouri, de 50 años, el primer civil que lo dirige. Es el único servicio de inteligencia que formalmente depende del palacio real de Marruecos y se ha convertido en algo más que un servicio secreto. Es un instrumento de la diplomacia marroquí. La personalidad de su jefe lo explica.

    Mansouri forma parte del círculo de estrechos colaboradores del rey Mohamed VI, con el que estudió en el colegio real. Es además el único entre los íntimos del monarca que no ha sido salpicado por un escándalo económico o político.

    Su travesía del desierto

    acabó poco después

    de la entronización

    de Mohamed VI

    Su lealtad al futuro rey le provocó incluso, en 1997, ser apartado del puesto que desempeñaba en el Ministerio del Interior por su titular, Driss Basri. Sospechaba que le espiaba por cuenta del príncipe heredero, al que él sí vigilaba por encargo de su padre, Hassan II. Mansouri fue, sin embargo, el único de los amigos de juventud del príncipe que cayó bien a Basri. Ensalzó ante Hassan II su capacidad de trabajo y el rey le envió en 1992 a EE UU para que le formase el FBI.

    Nacido en Beejad, en el centro del país, hijo de un alem (sabio del islam), Mansouri recibió una educación religiosa, algo trastornada por las amistades izquierdistas de su hermano, hasta que se le ofreció plaza en el colegio real. Aún hoy día sigue siendo un hombre piadoso que intenta rezar con frecuencia, que no bebe alcohol, ni fuma, ni hace ostentación.

    Su travesía del desierto acabó tras la entronización de Mohamed VI, que en 1999 le nombró director de la MAP, la agencia de prensa oficial, desde donde regresó en 2003, esta vez por la puerta grande, a Interior. Durante dos años estuvo al frente de la más importante dirección general del ministerio del que Basri ya había sido expulsado. De ahí dio el salto al espionaje y a la diplomacia discreta.

    Mansouri formó, por ejemplo, parte de la delegación marroquí que acudió a Nueva York en 2007 a presentar al secretario general de la ONU la oferta de autonomía para el Sáhara; se sentó varias veces a negociar con el Polisario y se entrevistó en secreto en París, en 2007, con la ministra israelí de Exteriores, Tzipi Livn. En 2008 recibió en Rabat al secretario de Estado adjunto norteamericano, David Welsh, al que expresó su preocupación por la fragilidad del régimen tunecino y la “codicia” de su dictador Ben Ali, según revelaron posteriormente los cables de Wikileaks. Tres años después, Ben Ali fue derrocado. Mansouri fue de los pocos que acertaron en su pronóstico sobre Túnez..

    La DGED se ha dedicado, desde su creación en 1973, a vigilar a los exiliados enemigos de la monarquía alauí, antes izquierdistas y ahora más bien islamistas y a los independentistas saharauis. Pero a medida que la emigración marroquí ha ido creciendo también se esfuerza en supervisarla para que no germine en ella el extremismo, para que sea leal al trono.

    En España, Marruecos ha elaborado “una estrategia de gran magnitud”, señalaba en mayo de 2011 un informe del Centro Nacional de Inteligencia (CNI) enviado por su director, el general Félix Sanz, a tres ministros. “Su objetivo es extender su influencia e incrementar el control sobre las colonias marroquíes utilizando la excusa de la religión”, añadía. Esta supervisión la ejerce, según el CNI, “a través de su embajada y consulados (…), personal afín”, es decir, agentes de la DGED con cobertura diplomática y confidentes reclutados sobre el terreno. También colabora la Fundación Hassan II, que preside la princesa Lalla Meryem, hermana de Mohamed VI, cuyo presupuesto no está sometido al control del Parlamento.

    Prueba del interés de la DGED por la religión fue la intervención de Mansouri, en noviembre de 2008, ante un nutrido grupo de imanes, procedentes de España e Italia, e invitados a Marraquech por el Ministerio de Asuntos Islámicos. Un año antes, Mansouri viajó a Mallorca para reunirse con el que era entonces su homólogo español, Alberto Saiz, y advertirle de que estaba “jugando con fuego” al fomentar en Ceuta el auge de los tablig, una corriente islámica de origen indio, en detrimento del islam malekita que impera en Marruecos.

    Ignacio Cembrero Madrid 14 DIC 2012 – 20:47 CET

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    Anklage wegen mutmaßlicher Spionage

    Die Bundesanwaltschaft hat am 8. November 2012 vor dem Staatsschutzsenat des Kammergerichts in Berlin gegen

    den 59-jährigen deutschen und marokkanischen Staatsangehörigen Bagdad A.

    Anklage wegen geheimdienstlicher Agententätigkeit (§ 99 Abs. 1 Nr. 1 StGB) erhoben.

    Dem Angeschuldigten wird in der nunmehr zugestellten Anklageschrift vorgeworfen, von Mai 2007 bis Ende Februar 2012 für den marokkanischen Nachrichtendienst Informationen über in Deutschland lebende Oppositionelle beschafft zu haben.

    In der Anklageschrift ist im Wesentlichen folgender Sachverhalt dargelegt:

    Der Angeschuldigte verfügt über ein weit verzweigtes Netz von Kontakten zu den in Deutschland lebenden Marokkanern. Im Jahr 2007 erklärte er sich gegenüber dem marokkanischen Auslandsgeheimdienst bereit, seine Kontakte zu nutzen, um Informationen über marokkanische Oppositionelle in Deutschland zu beschaffen. Bis Ende Februar 2012 stand er ununterbrochen in Kontakt zu seinen nachrichtendienstlichen Auftraggebern und unterrichtete sie über seine Erkenntnisse aus der marokkanischen Gemeinschaft. Insbesondere berichtete er seinen Führungsfunktionären von Demonstrationen oppositioneller Gruppierungen.

    07.12.2012 – 34/2012

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    GBA: Anklage wegen mutmaßlicher Spionage

    Karlsruhe (ots) – Nr. 16

    Die Bundesanwaltschaft hat am 9. Mai 2012 vor dem Staatsschutzsenat des Kammergerichts in Berlin gegen

    den 47-jährigen deutschen und marokkanischen Staatsangehörigen Mohammed B.

    Anklage wegen geheimdienstlicher Agententätigkeit (§ 99 Abs. 1 Nr. 1, 2 StGB) und Urkundenfälschung (§ 267 StGB) erhoben.

    Dem Angeschuldigten wird in der nunmehr zugestellten Anklageschrift vorgeworfen, ab Januar 2011 Informationen über in Deutschland lebende Marokkaner an den marokkanischen Nachrichtendienst weitergegeben zu haben.

    Im Einzelnen wird in der Anklageschrift von folgendem Sachverhalt ausgegangen:

    Der Angeschuldigte hat für seine nachrichtendienstlichen Auftraggeber vor allem marokkanische Oppositionelle und Anhänger der “Frente Polisario”, einer Befreiungsbewegung für die Westsahara, ausgespäht. So berichtete er seinen Führungsoffizieren etwa über eine Veranstaltung mit einem Repräsentanten der “Frente Polisario” in Berlin. Zudem veranlasste er, dass Informationen über die in Berlin ansässige “Projektgruppe Westsahara” zusammengetragen und an seine Auftraggeber weitergeleitet wurden. Außerdem berichtete er seinen Auftraggebern über die Haltung eines Gelehrten und eines Botschaftsangehörigen zur marokkanischen Staatsführung.

    Für seine Dienste erhielt der Angeschuldigte im Jahr 2011 einen Agentenlohn von 22.800 Euro. Um die Herkunft des Geldes zu verschleiern, stellte der Angeschuldigte Rechnungen über angebliche Werbeveranstaltungen für die staatliche marokkanische Fluggesellschaft aus.

    Der Angeschuldigte wurde am 15. Februar 2012 aufgrund eines Haftbefehls des Ermittlungsrichters des Bundesgerichtshof vom 14. Februar 2012 festgenommen (vgl. Pressemitteilung Nr. 5/2012 vom 15. Februar 2012) und befand sich bis 5. Juni 2012 in Untersuchungshaft. Der Haftbefehl war am 4. Juni 2012 außer Vollzug gesetzt worden, nachdem der Angeschuldigte den Tatvorwurf der geheimdienstlichen Agententätigkeit eingeräumt hatte.

    Der Generalbundesanwalt beim Bundesgerichtshof (GBA)
    Frauke Köhler
    Brauerstr. 30
    76137 Karlsruhe
    Telefon: +49 (0)721 8191-410
    E-Mail: pressestelle@gba.bund.de

    12.06.2012 | 14:25 Uhr

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    Mutmaßlicher marokkanischer Spion in Berlin festgenommen

    Die Bundesanwaltschaft hat einen mutmaßlichen Spion Marokkos festnehmen lassen. Der Mann soll marokkanische Aktivisten an den Geheimdienst seines Landes verraten haben.

    Eine Truppe der Westsahara-Rebellenbewegung Frente Polisario, deren Anhänger der mutmaßliche Spion verraten haben soll.

    Die Bundesanwaltschaft hat in Berlin einen 56-jährigen Marokkaner wegen mutmaßlicher Spionage festnehmen lassen. Er sei dringend verdächtig, Informationen über in Deutschland lebende Landsleute an den marokkanischen Geheimdienst weitergegeben zu haben. Ein Ermittlungsrichter des Bundesgerichtshofs ordnete Untersuchungshaft an.

    Dem Festgenommenen wird geheimdienstliche Agententätigkeit vorgeworfen. Insbesondere soll er Informationen über Anhänger der Widerstandsbewegung für die Westsahara, Frente Polisario, beschafft haben. Die Rebellenbewegung kämpft mit Unterstützung Algeriens für die vollständige Unabhängigkeit der Westsahara. Die Region war früher eine spanische Kolonie, die nach ihrer Unabhängigkeit im Jahr 1975 von Marokko annektiert wurde.

    15.02.2012 – 18:30 Uhr

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    Man charged with spying on Moroccan dissidents

    Just days after a man was sentenced for spying for Syria, German federal prosecutors said Friday they had brought charges against a German-Moroccan national on suspicion of observing opposition members.

    The federal prosecutor’s office said the 59-year-old suspect identified only as Bagdad A. was believed to have worked as an agent for the Moroccan secret services in Germany from May 2007 to February this year.

    “The accused has a broad network of contacts among Moroccans living in Germany,” it said in a statement.

    “In 2007, he told the Moroccan foreign intelligence service he was willing to use his contacts to provide information about Moroccan opposition members living in Germany.”

    It said he remained in “constant” contact with his employers until February this year and informed them in particular about demonstrations held by opposition groups.

    A spokesman for the prosecutors said the man was not currently in custody but that the authorities had determined there was little risk of flight as his family lived in Germany.

    On Wednesday, a German court gave a two-year suspended jail sentence to a 48-year-old man of dual German-Lebanese nationality for spying on opponents of the Syrian regime in Germany.

    Published: 7 Dec 12 16:34 CET

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    AFP/The Local/mry